Reservoir Dogs: Coyotes find a home amid Sunset solar panels

Wenn die Sonne nachgibt, bietet der Blick vom südlichen Ende des Sunset Reservoirs auf die 26th Avenue und Quintara einen besonders amerikanischen Glanz. Der blaue Pazifik leuchtet im Westen, die Golden Gate Bridge leuchtet im Norden rot und über San Franciscos größtem Stausee glitzert weißglühend ein Solarfeld mit 24.000 Photovoltaikmodulen.

An einem letzten Samstag verschmierte eine kleine Unschärfe Old Glory. Und dann bewegte sich der Fleck und trabte mit einem Schritt, den die meisten Franziskaner erkannt haben.

In einem weiteren Kunststück der erstaunlichen städtischen Anpassung für dieses Tier haben sich zwei Kojoten entschieden, auf einem 11 Hektar großen Betonwasserbett zu graben, das im Herzen von Sun Franciscos Sunset District unter knisternder Sonnenenergie im Wert von fünf Megawatt pro Jahr versteckt ist. Je nachdem, wen Sie fragen, muss ihre Anwesenheit gefürchtet, ignoriert, respektiert oder gefeiert werden.

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“Wir hatten zuerst eine Knie-Ruck-Reaktion”, sagte Misti Sporer, leitender Umweltwissenschaftler bei Duke Energy Renewables, der das Projekt kontrolliert, telefonisch aus North Carolina, als er 2018 erfuhr, dass ein 25-35 Pfund schwerer Canis Latrans (“bellender Hund”) ”) Benutzten ihre Sonnenkollektoren tagsüber als Solarium. “Aber wir haben es als Team ausgesprochen.”

Das mag für ein Unternehmen auf der anderen Seite des Landes in Ordnung sein, aber was ist mit der Parade von Hundewanderern, die den asphaltierten Pfad rund um den Sunset Reservoir genießen?

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Dan Flores, Autor von Coyote America, ist von den Fleischfressern beeindruckt, seit er sie im Louisiana Bayous seiner Kindheit gesehen hat. („Es war, als würde man in der Bourbon Street um eine Ecke biegen und einen Elch sehen.“) Er hofft, dass die Franziskaner die lange Sicht haben können.

“Mein Rat an Hundewanderer ist, etwas über die Rhythmen des Kojotenlebens zu lernen”, sagte Flores. “Abgesehen von gelegentlichen Außenseitern (und Kojoten sind sehr individualistisch) werden Kojoten Hunde anschauen, sie aber die meiste Zeit des Jahres nicht stören.”

Die Welpensaison im Frühling ist die Ausnahme, die Deb Campbell von San Francisco Animal Care and Control von Hundewanderern erkennen lassen möchte.

“Kojoten zeigen Schutzverhalten, wenn es in der Gegend eine Höhle gibt”, sagt Campbell. „Sie können Hunden folgen, ihre Zähne bloßstellen, knurren und an einem hinteren Ende / Beinen des Hundes knabbern. Dies ist Kojotensprache für “Mitmachen!” – nicht für Aggression. Die Kojoten verfolgen oder jagen keine Menschen, was viele annehmen. “

Foto von Lucas Thornton

Camilla Fox vom Project Coyote in Larkspur hofft, dass der Tag der Erde 2021 die Franziskaner dazu inspirieren kann, die bloße Toleranz gegenüber bloßen Feierlichkeiten zu überwinden.

“Die Anwesenheit von Kojoten in städtischen Landschaften lässt uns darüber nachdenken, was es bedeutet, mit unseren wilden Nachbarn zusammen zu leben”, sagte Fox. “Und ein Kojote frisst bis zu 1800 Nagetiere pro Jahr, freie Nagetierkontrolle, damit wir kein tödliches Nagetier verwenden müssen, das unsere gemeinsame Umwelt schädigt.”

Duke Energy’s Sporer kann für die Kontrolle von Nagetieren bürgen.

“Wir haben eine freie Vernichtungstruppe vor Ort”, sagte Sporer. “Nagetiere werden durch die Beschichtung von Drähten kauen und Material für Höhlen zerkleinern.” Sporer sagte, einige Arbeiter vor Ort hätten weniger Drahtschäden bemerkt, seit die Kojoten eingezogen seien.

Obwohl Kojoten ihre Champions haben, scrollen Sie durch die meisten Nextdoor-Chats in der Bay Area und versuchen Sie, keinen verängstigten Estrich gegen die Fleischfresser zu finden. So opportunistisch wie Menschen (ein Grund, warum in vielen mündlichen Überlieferungen der amerikanischen Ureinwohner „der Betrüger“ die Hauptrolle spielte), jagen Kojoten gelegentlich wilde Katzen und kleine Hunde an der Leine oder lassen sie draußen.

Das ist nicht in Frage. An diesem Tag der Erde stellt sich jedoch die Frage, ob wir die schweren Gewohnheiten unserer dominanten Arten – fast 8 Milliarden – ändern wollen, um die Anwesenheit einer anderen Art zu berücksichtigen.

Abgesehen davon, dass die Öffentlichkeit aufgefordert wird, keine Kojoten zu füttern („Wir haben einen Fall untersucht, in dem Menschen jeden Tag 20 Pfund gekochtes Fleisch am Lake Merced deponieren“), teilt Campbell die Wahrheit über das Fangen wilder Tiere in Kalifornien.

“Gefangene wilde Tiere müssen getötet werden”, sagt Campbell. „Nicht viele Menschen wissen, dass der Trapper, der angeheuert wurde, um ein Stinktier aus ihrem Garten zu entfernen, das Tier legal töten muss. Sie bringen es nicht in ein Stinktierheiligtum. “

Für diejenigen, die immer noch auf Entfernung oder Ausrottung bestehen, sagt Flores, lesen Sie Ihre Geschichte. Es wurde schon einmal versucht.

“Die Wahrheit ist, dass die Vereinigten Staaten in den letzten 150 Jahren die größte Massenvernichtung von Wildtieren begangen haben, die jemals in der Weltgeschichte entdeckt wurde”, sagte Flores. “Alle unsere Versuche, Kojoten auszurotten oder ihre Anzahl zu kontrollieren, sind fehlgeschlagen.”

Eine der Anpassungen, die Kojoten so widerstandsfähig machen, und eine weitere Eigenschaft, die sie mit dem Menschen teilen, ist die biologische Fähigkeit der Anpassung der Spaltung und Fusion.

Kurz gesagt, als das US-amerikanische Eradication Methods Laboratory von 1947 bis 1956 eine pauschale Vergiftung einsetzte, um 6,5 Millionen Kojoten zu töten, spalteten sich die Überlebenden als Individuen in andere Teile des Landes aus, bis sie wieder zu Paaren verschmelzen und sich paaren konnten. Laut Flores hat die Vernichtungskampagne „das moderne Kojoten-Manifest-Schicksal hervorgebracht und in alle Richtungen verbreitet“.

„Wir müssen lernen, mit Kojoten zu leben. Widerstand ist grundsätzlich zwecklos. “

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Die Betrüger waren natürlich nirgends zu sehen, als der Reporter einige Tage später mit einem Nikon-Fernglas zurückkam.

Hundewanderer, die die Höhle umkreisten, waren sich der Kojoten bewusst, die eher darauf aus waren, ihre Geschichten als ihre Namen zu teilen. Eine 20-jährige Frau in einer elektrischen rosa Puffjacke und ihrem kleinen Terrier an der Leine streift die Kojoten ab. „Manchmal graben sie meinen Müll durch. Ich gehe nachts nicht mit ihm spazieren. “

Ein großer Mann in einem Strohhut mit einem leichten Lächeln, der mit einem tibetischen Mastiff spazieren geht, zeigt auf den kleinen Raum unter einem Eingangstor zum Stausee in der 28th Avenue und in Pacheco. “Das ist der Hotspot.” Und ein PUC-Gärtner, der sich in einer Pause von der Pflege eines Bettes auf seine Schaufel stützt, lacht darüber, wie er seine ausgegrabenen Gopher-Fallen sauber geleckt findet.

Foto von Lucas Thornton

“Wir haben in den letzten Jahren definitiv viel mehr Kojoten im Sonnenuntergang gesehen”, teilte Chris Duncan, ein Anwohner der Nachbarschaft, mit. „Die Kinder sahen einen, vor COVID, auf ihrem Schulweg und dachten, es sei ein Fuchs. “Ähm, nein, definitiv ein Kojote, Leute.”

“Sie sind wilde Tiere, daher sollten die Menschen sich bewusst sein, Abstand halten, Hunde an der Leine haben und aufpassen, wenn Ihre Kinder in der Nähe des Stausees spielen.”

Duncan hat die Einstellung, dass Jonathan Young, Wildlife Ecologist am Presidio, hofft, dass mehr Franziskaner zu Ehren des Tages der Erde adoptieren können – insbesondere Neulinge mit Pandemie-Welpen.

“Wir waren alle wegen der Pandemie so lange beschlagnahmt, und jetzt haben wir den offenen Raum und den Zugang zu offenen Räumen noch besser verstanden und geschätzt”, sagte Young. „Und es gibt Dinge, die Menschen tun, die diese natürlichen städtischen Gebiete zum Guten oder Schlechten beeinflussen. Unser Verhalten treibt oder reduziert den Konflikt mit Kojoten. “

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30 Minuten Starren auf helle, kojotenlose Sonnenkollektoren durch ein Fernglas verursachen dumpfe Kopfschmerzen, sodass ein Spaziergang in Ordnung ist. Unterwegs bricht ein junger Mann in einer blauen Windjacke mit einem süßen Terrier an der Leine die von Kojoten besessene Reihe von Fragen mit „Ich weiß nicht, ob Sie sich für andere Wildtiere interessieren. Viele andere Sachen hier. ”

Guter Punkt. Für eine Feier zum Tag der Erde könnte man es schlimmer machen, als den Sunset Reservoir zu umrunden. Aus der roten, weißen und blauen Höhe am südlichen Ende des Stausees geht der Dreiviertel-Meilen-Weg gegen den Uhrzeigersinn bergab neben einer ordentlichen Reihe einheimischer Pflanzen, darunter Sticky Monkey mit gelben Blüten und einer großen Reihe von Zistroschenbüschen mit rosa Bechern und ein kriechender grüner Ceonothus, der blaue Blüten zeigt.

Annas Kolibris weben dazwischen nach Nektar, und eine Truppe Waschbären krabbelt eine Monterrey-Kiefer hinauf, wobei ihre Banditenaugen vorsichtig durch den 15 Fuß hohen schwarzen Zaun spähen. Ein Rotschwanzbussard erhebt sich auf einer thermischen Anhebung, bis seine Flügel in der Sonne verschwinden.

Der Kojote ist am Ende der Schleife zurückgekehrt und auf einem Solarpanel zusammengerollt, um die am Nachmittag steifere pazifische Brise zu überstehen. Schwer zu sagen, um welches Paar es sich handelt, aber wenn die Vermutung der Experten einer Höhle zutrifft, könnte sich ein Wurf direkt unter der Tafel befinden.

“Nach der Geburt dauert es ungefähr sieben Wochen, bis die Welpen groß genug sind, um den Kopf herauszustrecken und nach Nahrung zu suchen”, sagte Fox. „Die Eltern gehen raus und essen Nagetiere, Kaninchen und Insekten. Welpen werden bei der Rückkehr die Lippen ihrer Eltern lecken und die Eltern werden das Essen wieder erbrechen. “

Foto von Lucas Thornton

Und wo es eine Mahlzeit gibt, gibt es Scat. Obwohl die Kojoten es zu vermeiden scheinen, ihre warmen Betten zu beschmutzen, ist es eine andere Geschichte unter dem Stausee.

“Wir arbeiten tatsächlich mit Janet Kessler zusammen, einer lokalen Naturforscherin, die seit fast 15 Jahren Kojoten aus San Francisco untersucht, um die Bildung von Scat am Stausee zu überwachen”, sagt Will Reisman, Pressesprecher der San Francisco Public Utilities Commission.

Fünfundvierzig Minuten ununterbrochenes Glasieren zeigen ein paar Strecken, Gähnen und Gegenlocken. Nichts kommt in die Nähe des Kojoten außer zwei jugendlichen Krähen, die ein paar enge Pässe machen, die ein oder zwei Ohrzuckungen verursachen. Davon abgesehen ein friedliches, warmes Nickerchen auf einem Solarbett. Der Wert des Ortes, des Ortes, des Ortes ihrer Höhle wird offensichtlich.

“Sie haben dort einen schönen Puffer”, sagt Young. „Es ist gut für alle. Die Konfliktchancen gehen weit zurück. “

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Der Stausee, die Sonnenkollektoren und die Kojoten bieten einige Lektionen zum Thema Naturschutz. Zum Beispiel würde Gott wissen, wie viele weitere Sunset Reservoirs für eine vollständige Wassersicherheit erforderlich sind, wenn Kalifornien vor einer weiteren Dürre steht. Und die meisten der tückischen Hochstromkabel, die wie wartende Sicherungen durch unseren Staat verlaufen, müssen durch eine Decke aus Sonnenkollektoren ersetzt werden, um die Wahrscheinlichkeit eines katastrophalen Brandes so schnell wie möglich zu verringern.

Wirf eine Pandemie ein, die die Menschheit in den Arsch stößt und Billionen-Dollar-Volkswirtschaften so leicht zum Erliegen bringt wie ein Eisberg, der die Titanic einschlägt, und man könnte sich fragen, was die Menschheit jemals dazu inspirieren wird, das Gleichgewicht der Natur wiederherzustellen und wieder herzustellen.

Wir können dem Kojoten nicht ganz vertrauen; Niemand möchte, dass ihre kleinen Hunde oder Katzen zu einer Mahlzeit werden. Zu sagen, dass Kojoten unsere Freunde sind, bedeutet zu sagen, dass die Natur unser Freund ist. Springfluten am Ocean Beach, Bruchlinien unter unseren Füßen und eine globale Pandemie haben uns etwas anderes gelehrt.

Aber wir surfen und wandern und machen weiter. Und während wir vielleicht denken, dass wir in der Lage sind, alles in der Natur zu eliminieren oder zu nutzen, was wir für nicht freundlich halten, bietet die Erde möglicherweise nicht genug Impfstoff an, um das zu überleben, was wir erschaffen.

Ein Kojote, der auf einem Solarpanel in einem Reservoir sitzt, scheint einen anderen Weg zu bieten. Wir können in die eine oder andere Richtung gehen. So oder so für den Kojoten. Sie können es alleine machen.

“Ich denke, das ist der Punkt, den ich über Kojoten und den Tag der Erde machen würde”, sagte Flores. „Kojoten erinnern uns daran, wie alt Amerika ist. Wir betrachten die Vereinigten Staaten als eine neue Nation, und bis zu einem gewissen Grad ist dies auch so. Aber Amerika ist ein sehr, sehr alter Kontinent. Seine menschliche Geschichte reicht mindestens 15.000 Jahre zurück und seine Kojotengeschichte eine Million Jahre. “

“Deshalb denke ich immer, wenn ich das Jaulen und Heulen der Kojoten höre, dass ich die ursprüngliche Nationalhymne des Kontinents hören werde.”

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